強直性脊椎炎|關節發炎外共病頻生 病友自助組織助面對日常挑戰

撰文:醫師Easy2021-10-12 03:00更新:2021-10-12 03:25

於辦公室工作、職業司機、學生等經常需要坐著的人,很容易感到腰酸背痛。他們大多以為是因為姿勢錯誤而引發的脊椎問題,但原來「強直性脊椎炎」可能已經悄悄找上門。這病與一般關節炎不同,患者主要在20至30歲發病。此病症除了影響關節外,身體的其他部位也會出現病變,例如虹膜炎、腸道炎等嚴重併發症。風濕病科專科醫生阮嘉恩醫生,為大家淺談此病成因、治療方法以及患者如何面對身心的變化。

強直性脊椎炎(Ankylosing Spondylitis,簡稱AS)是自身免疫系統運作失調而導致的關節炎。患者的免疫系統會錯誤攻擊自身的器官,導致脊椎關節、骶髂關節及中軸以外的周邊關節,引致持續發炎。AS的成因複雜,醫學界至今仍未有結論,但相信與遺傳基因及免疫系統失調有關。「現時臨床發現不少AS患者帶有HLA-B27基因,再加上後天環境因素,令免疫系統失調,引發此症。」

臨床發現不少強直性脊椎炎患者帶有HLA-B27基因,再加上後天環境因素,令免疫系統失調,引發此症。(圖片:ankylosingspondylitisnews)
臨床發現不少強直性脊椎炎患者帶有HLA-B27基因,再加上後天環境因素,令免疫系統失調,引發此症。(圖片:ankylosingspondylitisnews)

病發後身體漸變僵直 病徵也可出現在眼、腸及皮膚等多處

阮醫生指出,根據國際強直性背椎炎評估工作組(ASAS)於2009年提出的指引,如患者出現持續性的背痛達3個月、發病時為45歲或以下、X 光或磁力共振檢查後發現有關節炎,有以下其中一項病徵; 或證實體內有HLA-B27基因並有兩項病徵(即炎性腰骨痛、關節炎、腳踝接骨點病變、虹膜炎、牛皮癬、克隆氏症、對非類固醇消炎止痛藥有良好反應、有家族病史、C反應蛋白上升等),即有較大機會患上AS。「不過以上的病徵因人而異,因此不應靠單一徵狀便自行判斷自己已患上AS。如有任何疑惑,應諮詢醫生。」

強直性脊椎炎持續會使骨骼增生及融合,導致關節僵硬,移動幅度嚴重受限,患者會失去靈活度。(圖片:doctorsaustralia)
強直性脊椎炎持續會使骨骼增生及融合,導致關節僵硬,移動幅度嚴重受限,患者會失去靈活度。(圖片:doctorsaustralia)

有AS患者曾透露,發病時除了痛楚外,日常生活也會受影響,例如穿襪子也需要別人幫助。阮醫生解釋道,「因為AS會直接影響脊椎關節、骶髂關節等中軸關節,因此很多患者最開始的徵狀就是下背近臀部位置出現酸痛,胸椎、腰椎及頸部亦有機會出現痛楚。而炎症持續會使骨骼增生及融合,導致關節僵硬,移動幅度嚴重受限,關節的靈活度會大幅降低,出現無法暢順地彎腰及轉動頭部等現象。」

脊椎炎也會在關節以外發病,最常受影響的器官包括眼睛、腸道以及皮膚,例如虹膜炎、克隆氏症、牛皮癬等。(圖片:everydayhealth)
脊椎炎也會在關節以外發病,最常受影響的器官包括眼睛、腸道以及皮膚,例如虹膜炎、克隆氏症、牛皮癬等。(圖片:everydayhealth)

患者透過自助互助組織 同路人彼此鼓勵關懷

患者平日不但要面對身體的疼痛,病症還會為日常生活及工作帶來不便,心情也會受影響。樂觀的Ken原來已與AS同行35個年頭,「在18歲時某天感到背部肌肉疼痛,最初只以為是運動拉傷,後來經醫院骨科確診是AS。從此生活及工作都受影響,就連等巴士、從工作坐位走到印表機的短短路程都會感到痛楚,亦被逼減少熱愛的水上活動。」熱愛運動的Ken,一度因而變得沮喪。

後來B27協進會(強直性脊椎炎患者自助互助組織)的成立,為Ken及其他患者帶來莫大的幫助及支持。B27協進會會分享AS的各種相關資訊,如最新疾病資訊、常見的相關併發症、藥物治療及復康治療外,組織亦會安排各種交流活動,讓病人分享經驗。Ken說「一個人去面對往往會恐懼,但當你知道身邊有支援,便會安心下來,有勇氣去面對。醫生提供病理上藥物的治療,自助互助組織就可以提供心理上的支援,以過來人的身份去關懷及支援同路人。」

Ken寄語年輕的AS患者,不要因為病情而封閉自己,應勇於向外界求助,AS路上就不會孤單。

病人自助互助組織彌補了香港現時醫療體系上的不足,為患者提供心理上的支援。 (圖片:Getty)
病人自助互助組織彌補了香港現時醫療體系上的不足,為患者提供心理上的支援。 (圖片:Getty)

隨醫療進步治療成效增加 運動及藥物治療可助患者如常生活

目前治療AS的方法主要為藥物和運動治療。「非類固醇消炎藥為第一線藥物,有助減輕患者的疼痛及僵硬感。如患者有周邊關節炎,則可選用改善病情抗風濕藥,以免疫調節的方式控制關節發炎情況。當患者的病情持續活躍,亦可考慮使用生物製劑。現時用作治療AS的生物製劑可分為兩大類,分別是腫瘤壞死因子甲抑制劑(anti-TNFα)及白介素17抑制劑(anti-interleukin 17)。使用生物製劑可有效及迅速地紓緩病情,改善患者關節發炎情況,以減輕其痛楚。」阮醫生說。

藥物治療方面,生物製劑對強直性脊椎炎有顯著療效。(圖片:nordiclifescience )
藥物治療方面,生物製劑對強直性脊椎炎有顯著療效。(圖片:nordiclifescience )

如果患者是孕婦或正在授乳的婦女,對於用藥或會有擔憂。阮醫生提到「近年藥物技術大為提升,現時其中一種新一代的生物製劑已通過臨床測試,證實藥物不會穿透胎盤傳送到胎兒,而在絕大部分母乳採樣檢測中,亦無發現殘留藥物,顯示新一代的生物製劑適合婦女在懷孕期及授乳期使用,為女性患者提供多一個選擇。」

除藥物治療外,保持適當的運動都對AS病情也有幫助。「有位年屆70歲的病人,早在年輕時已確診AS,幸好他在過去數十年間一直保持運動,現時他的身體及關節保養得非常良好。」

患者成立自助互助組織,讓同路人分享治療經驗,並且彼此鼓勵及支持。(圖片:intotheminds)
患者成立自助互助組織,讓同路人分享治療經驗,並且彼此鼓勵及支持。(圖片:intotheminds)

阮嘉恩醫生,香港註冊風濕病科專科醫生(照片由醫生授權刊登)

如果想了解更多強直性脊椎炎的資訊,可以聯絡B27協進會:

電話:3188 9847 / 5544 8108

電郵:info@b27association.org

網頁:www.b27association.org

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